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부인과클리닉 > 부인암클리닉 > 자궁경부암

 
 

자궁경부암
 
자궁경부암의 가장 유력한 인자로 추정되는 인유두종 바이러스(HPV)는 주로 성접촉에 의해 감염되는 것으로 알려져 있다. 따라서 성생활이 문란한 여성일수록 위험하다. 첫 성교 연령이 낮거나 바람기가 심한 남편과 사는 여성에게도 발생할 확률이 높다. 자궁경부암은 초기에 특별한 증상이 없으며 기껏해야 부정기적인 질 출혈, 성교 뒤 질 출혈, 질 분비물 증가 정도가 고작이다. 아예 증상이 없을 수도 있다. 게다가 자궁경부암이 주로 40,50대에 발병한다고는 해도 발생잠복기는 이미 20,30대에 시작된다고 봐야 한다.
 
한편 20세 전후에 성접촉이나 외부자극이 있는 경우 암 발병의 위험이 높아집니다. 한편 사회적 지위나 인종도 발생빈도와 관계가 있어 비교적 하류계급에서 많이 발생하고 유태인에게는 발생빈도가 낮습니다.
 
• 자궁경부암의 증상과 예방

 

가장 흔한 증상은 질 출혈이며, 악취성 질 분비물이 있고, 아무런 증상이 없는 경우도 1/3 의 환자에서 보입니다. 병이 심한 경우 체중 감소, 폐쇄성 요로병변, 얼굴이나 손발의 부종 등이 보입니다.

현재 알려진 암 중에서 거의 100%예방이 가능한 암은 바로 자궁경부암 입니다. 왜냐하면 자궁암이란 하루아침에 발생하는 것이 아니고 정상세포가 변형되기 시작하고 이형세포가 형성되고 완전한 암세포로 전환되어 온몸으로 퍼지는 데에는 수년 또는 십 수년이 걸립니다.

그러므로 1년에 1-2회의 정기적인 자궁암 검사를 받는 경우에는 절대로 암이 발생하여 생명을 위협 받는 일이 없이 조기에 암으로 가기 전 단계에서 발견하여 완치를 할 수 있습니다. 따라서 자신의 생명을 소중히 여긴다면 1년에 1-2회 정도, 1번에 2만원 정도면 평생을 자궁 경부암의 공포에서 벗어나 즐거운 삶을 보낼 수 있습니다.

근치 유방절제술 (radical mastectomy) 는 유방, 흉근, 겨드랑이 림프절을 제거합니다. 이러한 형태의 수술은 종양이 흉근을 침범했을 경우만 실시됩니다. 다행이, 유방암에 대한 인식이 높아지고 유방촬영술을 통한 효과적인 검진방법이 가능해지면서 대부분의 유방암은 이 단계에 이르기 전에 발견됩니다.
• 자궁경부암의 특징

 

한국 여성에게 발생하는 악성종양인 유암, 폐암, 위암, 난소암, 그리고 융모상피암 중에서 현재로는 가장 많이 발생하고 있습니다. 또한 자궁암의 90~95%는 이 자궁경부암 입니다. 이 암은 30대를 지나면 서서히 보이게 되고, 40~50대 사람에게 가장 많습니다. 그 이후의 나이가 되면 서서히 환자는 줄어듭니다. 우리 나라에서 자궁경부암은 여성에게서 발생율로는 제 1위를 차지하고 있으며 여자의 사망원인으로는 위암 다음으로 제 2위 입니다.

환자들을 살펴보면, 어릴 때부터 성교를 경험한 사람, 일찍 결혼했던 사람, 여러 차례 결혼을 거듭했던 사람, 분만 횟수가 많았던 사람 등이 많고 미혼 환자는 적습니다. 이 자궁경부암은 후진국에서 많이 발생하고 성생활의 청결과 문화의 서구화로 서서히 줄고 있는 암종 입니다.

대부분의 암이 다 그렇지만 자궁경부암도 초기 단계에서는 본인에게 느껴지는 특별한 자각증상이 잘 나타나지 않으며, 일단 자각증상이 나타나면 상당히 진행된 경우가 많습니다. 따라서 자각증상에 의한 조기발견은 어려운 질병이라 할 수 있습니다.

자궁경부암의 주요 증상으로는 자궁 내 출혈을 들 수 있는데 성관계 시 혹은 부정출혈로 나타나며, 특히 폐경기 후의 이상출혈의 증상이 있을 때는 주의를 해야 합니다. 이외에도 일반적인 자궁경부암의 증상으로는 냄새가 많이 나는 대하, 동통 등을 들 수 있습니다.

자궁경부암이 진행되면 부정출혈의 빈도가 잦게 되고 양도 증가하게 되면서 악취가 점점 심하게 되며, 침윤성 경부암의 말기에 가서는 복통이나 하지통이 나타나는데 이러한 증상은 암조직이 요관, 골반벽 또는 좌골신경을 침범함으로써 나타나는 것입니다. 또한 방광이나 직장을 침범한 때에는 소변보기가 어려워지며 혈뇨 또는 혈변을 보게 됩니다.

자궁경부암이 퍼지는 데(전이) 있어서는 직접 연속적으로 인접해 있는 장기에 침윤해 가는 경우와, 자궁방조직의 림프관에 암세포가 들어가서 온몸에 전이해 가는 경우가 있습니다.
• 자궁경부암에 잘 걸리는 사람
 

 

1. 사회·인구학적 특성

 

사회경제적으로 낮은 계층, 서양보다 동양이 많은 편입니다.
 

 

2. 결혼 및 성교 요인

 

첫 성교 시 연령이 가장 중요한 변수로 첫 성교경험의 나이가 어릴수록 자궁경부암의 발생위험이 처녀의 경우나 첫 성교경험을 늦게 한 경우에 비해 높다고 보고되고 있습니다. 성교상대자의 수가 많을 수록 높습니다.
 

 

3. 성교 상대자의 특성

 

성교 상대자의 포경여부는 미약하나마 자궁경부암의 위험요인이 될 수도 있습니다. "남성 요인"은 자궁경부암의 호발지역과 남성 성기암의 빈발지역이 일치한다는 보고와 남성 성기암 환자의 부인에서 자궁경부암이 더 잘 생긴다는 보고에 근거합니다.

남자의 성교상대자 수가 많다거나 성병에 걸린 적이 많다거나, 성교의 첫 연령이 어린 경우, 접대부와의 접촉 즉, 남성의 불결한 성적 행위가 여성의 자궁경부암 발생과 밀접히 관련되어 있을 것이라는 주장입니다.
 

 

4. 흡연

 

흡연에 의한 유전자의 변형으로 발암가능성이 있으며, 흡연에 의해 면역기능이 저하되어 암으로 변형이 높아집니다.
 

 

5. 경구 피임약

 

경구피임약을 오래 복용 시 자궁경부암 위험율을 1.2~1.5배 증가됩니다.
• 자궁경부암의 진단

 

세포진검사(부인과적 세포학적검사), 자궁경부 확대촬영검사, 질 확대경 검사, 조직검사 등이 자궁경부암의 진단방법으로 시행되고 있습니다.

이러한 진단방법 중 특히 세포진 검사는 자궁경부암의 조기진단에 일차적으로 적용하는 꼭 필요한 방법으로써 대하가 많다든가 출혈이 있는 부인이나 아무 증상이 없는 부인들 중에서 정밀검사를 받아 보아야 하는 대상을 선별하는데 적합한 진단법이며, 대체로 자궁경부암 진단에서는 75~80%의 정확도를 가지고 있습니다. 세포진 검사는 자궁경부의 암 발생 부위에서 떨어져 나온 세포가 자궁경관분비물이나 질 분비물에 섞여 있는 것을 현미경검사를 통해 발견하는 방법입니다.
• 자궁경부암의 치료

 

진행 정도에 따라 치료의 내용이 다릅니다. 초기인 경우에는 자궁을 적출하는 것이 원칙이지만 고령, 심장병, 당뇨병, 간장병, 신장병 등으로 인해 수술을 견디지 못할 때에는 수술하지 않고 처음부터 방사선요법을 시행하기도 합니다.

수술 후의 병리조직학적으로 검사상의 결과, 암의 진전 상태에 따라 수술 후에 방사선요법을 추가하는 수도 있습니다. 또 최근에는 항암화학요볍이 자궁경암 치료에 많이 이용될 전망입니다.

치료를 위해서는 정기검진을 받는 것이 매우 중요하다.

정기검진은 첫 성교 뒤부터 1년에 1~2회 정도가 적당하다. 일단 암으로 진단되면 정밀검사를 실시해 암세포의 파급 정도에 따라 치료방침을 결정한다. 자궁경부 상피 내 종양의 경우, 자궁을 제거하지 않고도 치료가 가능하다. 또 초기 암은 수술로, 진행된 암은 방사선 치료와 항암화학요법을 병행해 치료한다. 자궁경부암의 생존율은 매우 높은 편이다.

1기 초반일 때는 100% , Ⅱ기 초반일 때는 생존율이 70~80% 이다. 그러나 Ⅲ, Ⅳ기로 넘어가면 생존율은 40% 이하로 뚝 떨어진다. 이는 조기진단의 중요성을 말해준다.
• 자궁경부암의 예후

 

자궁경부암은 초기에 발견되어 치료하면 치료방법도 간단하고 거의 완치됩니다. 그러나 어느 정도 진행된 경우라면 그만큼 치료과정도 복잡하고 완치율도 급격히 떨어집니다.

최근에는 이처럼 진행된 경우라도 치료방법과 좋은 약이 많이 개발되어 과거에 기대하지 못했던 결과를 보이고 있으므로 병기가 너무 지났다고 해서 절대 포기해서는 안되겠습니다.

암은 치료 후에도 재발이 되는 경우가 많으므로 비록 완치가 되었다고 해도 의사의 지시에 따라 계속 검진을 받는 것이 매우 중요합니다. 재발되는 암도 조기치료 할 경우 상당한 환자에서 완쾌까지 기대할 수 있기 때문입니다.
 
 
 
 
 
 
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